¿Ayuda o perjudica la caza al medio ambiente?

Querido EarthTalk: La caza parece ser una verdadera controversia entre los defensores del medio ambiente. ¿Podría aclarar la cuestión: la caza es buena o mala para el medio ambiente?
-Bill Davis, Nueva York, NY
Como ocurre con muchos temas candentes, la respuesta a esta pregunta depende de a quién se le pregunte. Por un lado, algunos dicen que no hay nada más natural que la caza y, de hecho, casi todas las especies animales -incluidos los humanos- han sido depredadores o presas en algún momento de su evolución. Y, aunque suene irónico, dado que los humanos han eliminado a muchos animales depredadores, algunos ven la caza como una forma natural de eliminar las manadas de animales de presa que, como resultado, se reproducen ahora por encima de la capacidad de carga del medio ambiente.
Por otro lado, muchos defensores del medio ambiente y de los animales ven la caza como algo bárbaro, argumentando que es moralmente incorrecto matar animales, independientemente de las consideraciones prácticas. Según Glenn Kirk, de la organización californiana The Animals Voice, la caza «causa un inmenso sufrimiento a los animales salvajes individuales…» y es «gratuitamente cruel porque, a diferencia de la depredación natural, los cazadores matan por placer…» Añade que, a pesar de las afirmaciones de los cazadores de que la caza mantiene el equilibrio de las poblaciones de animales salvajes, las tasas de las licencias de los cazadores se utilizan para «manipular unas pocas especies de caza hasta la superpoblación a expensas de un número mucho mayor de especies no cinegéticas, lo que provoca la pérdida de la diversidad biológica, la integridad genética y el equilibrio ecológico».
Más allá de las cuestiones morales, otros sostienen que la caza no es práctica. Según la Humane Society of the United States (HSUS), la gran mayoría de las especies cazadas -como las aves acuáticas, las aves de montaña, las palomas de luto, las ardillas y los mapaches- «proporcionan un sustento mínimo y no requieren un control de la población».
El autor Gary E. Varner sugiere en su libro In Nature’s Interests (En interés de la naturaleza) que algunos tipos de caza pueden ser moralmente justificables mientras que otros pueden no serlo. La caza «diseñada para asegurar el bienestar general de la especie objetivo, la integridad de su ecosistema, o ambos» -lo que Varner denomina «caza terapéutica»- es defendible, mientras que la caza de subsistencia y la deportiva -ambas sólo benefician a los seres humanos- no lo son.
Independientemente de la postura individual de cada uno, hoy en día hay menos estadounidenses que cazan que en la historia reciente. Los datos recogidos por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. en su última encuesta (2006) sobre la pesca, la caza y las actividades recreativas relacionadas con la vida silvestre, muestran que sólo el cinco por ciento de los estadounidenses -unos 12,5 millones de personas- se consideran cazadores en la actualidad, frente al nueve por ciento de 2001 y el 15 por ciento de 1996.
El apoyo público a la caza, sin embargo, está aumentando. Una encuesta realizada en 2007 por Responsive Management Inc, una empresa de investigación social especializada en temas de recursos naturales, descubrió que el 78% de los estadounidenses apoya la caza hoy en día, frente al 73% en 1995. El ochenta por ciento de los encuestados estaba de acuerdo en que «la caza tiene un lugar legítimo en la sociedad moderna», y el porcentaje de estadounidenses que indicaba su desaprobación de la caza disminuyó del 22 por ciento en 1995 al 16 por ciento en 2007.
Tal vez coincidiendo con la tendencia del público, los líderes ecologistas abogan cada vez más por la cooperación entre los cazadores y los grupos ecologistas: Al fin y al cabo, ambos lamentan la expansión urbana y la destrucción del hábitat.
CONTACTOS: The Animals Voice, www.animalsvoice.com; HSUS, www.hsus.org; National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife-Associated Recreation, www.census.gov/prod/www/abs/fishing.html; Responsive Management Inc., www.responsivemanagement.com.

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