Does Hunting Help or Hurt the Environment?

Dear EarthTalk: Hunting seems to be a real controsy among environmental advocates. Pode esclarecer a questão: A caça é boa ou má para o ambiente?
-Bill Davis, New York, NY
Como tantas questões de botão quente, a resposta a esta pergunta depende de quem você perguntar. Por um lado, alguns dizem, nada poderia ser mais natural do que caçar, e na verdade, quase todas as espécies animais – incluindo os humanos – têm sido predadores ou presas em algum momento da sua evolução. E, por mais irônico que pareça, já que os humanos exterminaram muitos predadores animais, alguns vêem a caça como uma forma natural de abater os rebanhos de animais de presa que, como resultado, agora se reproduzem além da capacidade de carga do ambiente.
Por outro lado, muitos defensores do ambiente e dos animais vêem a caça como bárbara, argumentando que é moralmente errado matar animais, independentemente de considerações práticas. De acordo com Glenn Kirk da The Animals Voice, sediada na Califórnia, a caça “causa imenso sofrimento aos animais selvagens individuais…” e é “gratuitamente cruel porque, ao contrário da predação natural, os caçadores matam por prazer…”. Ele acrescenta que, apesar das alegações dos caçadores de que a caça mantém as populações de vida selvagem em equilíbrio, as taxas de licença dos caçadores são usadas para “manipular algumas espécies de caça em excesso de população às custas de um número muito maior de espécies não pertencentes ao jogo, resultando na perda da diversidade biológica, integridade genética e equilíbrio ecológico”
Para além das questões morais, outros argumentam que a caça não é prática. De acordo com a Sociedade Humana dos Estados Unidos (HSUS), a grande maioria das espécies caçadas – como aves aquáticas, aves de montanha, pombas de luto, esquilos e guaxinins – “fornecem um sustento mínimo e não requerem controle populacional”.”
O autor Gary E. Varner sugere em seu livro, In Nature’s Interests, que alguns tipos de caça podem ser moralmente justificáveis enquanto outros podem não o ser. A caça “concebida para assegurar o bem-estar agregado da espécie alvo, a integridade de seu ecossistema, ou ambos” – o que Varner chama de “caça terapêutica” – é defensável, enquanto que a caça de subsistência e esportiva – ambas apenas beneficiando os seres humanos – não é.
Independentemente da posição individual de cada um, menos americanos caçam hoje do que na história recente. Dados recolhidos pelo Serviço Nacional de Pesca, Caça e Recreação Associada à Vida Selvagem dos EUA &O Serviço de Vida Selvagem para a sua mais recente (2006) Pesquisa Nacional de Pesca, Caça e Recreação Associada à Vida Selvagem, mostra que apenas 5% dos americanos – cerca de 12,5 milhões de indivíduos – se consideram caçadores hoje em dia, abaixo dos 9% em 2001 e 15% em 1996.
O apoio público à caça, no entanto, está a aumentar. Uma pesquisa de 2007 da Responsive Management Inc., uma empresa de pesquisa social especializada em questões de recursos naturais, constatou que 78% dos americanos apóiam a caça hoje em dia contra 73% em 1995. Oitenta por cento dos entrevistados concordaram que “a caça tem um lugar legítimo na sociedade moderna”, e a porcentagem de americanos indicando desaprovação da caça diminuiu de 22 por cento em 1995 para 16 por cento em 2007.
Talvez coincidindo com a tendência entre o público, os líderes verdes estão cada vez mais defendendo a cooperação entre caçadores e grupos ambientais: Afinal, tanto lamentam a expansão urbana como a destruição do habitat.
CONTACTOS: The Animals Voice, www.animalsvoice.com; HSUS, www.hsus.org; National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife-Associated Recreation, www.census.gov/prod/www/abs/fishing.html; Responsive Management Inc., www.responsivemanagement.com.

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