Auttaako vai vahingoittaako metsästys ympäristöä?

Dear EarthTalk: Metsästys näyttää olevan todellinen kiistakysymys ympäristönsuojelijoiden keskuudessa. Voitteko selventää asian: Onko metsästys hyväksi vai haitaksi ympäristölle?
-Bill Davis, New York, NY
Kuten niin moniin ajankohtaisiin aiheisiin, vastaus tähän kysymykseen riippuu siitä, keneltä kysytään. Toisaalta jotkut sanovat, ettei mikään voisi olla luonnollisempaa kuin metsästys, ja itse asiassa lähes jokainen eläinlaji – ihminen mukaan luettuna – on jossain vaiheessa evoluutiotaan ollut joko saalistaja tai saalis. Ja niin ironiselta kuin se kuulostaakin, koska ihminen on hävittänyt monia petoeläimiä, jotkut pitävät metsästystä luonnollisena tapana vähentää saaliseläinten laumoja, jotka sen seurauksena lisääntyvät nyt yli ympäristön kantokyvyn.
Toisaalta monet ympäristö- ja eläinaktivistit pitävät metsästystä barbaarisena, ja he väittävät, että eläinten tappaminen on moraalisesti väärin, riippumatta käytännön näkökohdista. Kaliforniassa toimivan The Animals Voice -järjestön Glenn Kirkin mukaan metsästys ”aiheuttaa suunnatonta kärsimystä yksittäisille luonnonvaraisille eläimille…” ja on ”tarpeettoman julmaa, koska toisin kuin luonnollinen saalistus metsästäjät tappavat huvikseen…”. Hän lisää, että huolimatta metsästäjien väitteistä, joiden mukaan metsästys pitää villieläinkannat tasapainossa, metsästäjien lupamaksuja käytetään ”muutaman riistalajin manipuloimiseen ylikansoitukseen paljon suuremman määrän muiden kuin riistalajien kustannuksella, mikä johtaa biologisen monimuotoisuuden, geneettisen koskemattomuuden ja ekologisen tasapainon menettämiseen.”
Moraalisten kysymysten lisäksi toiset väittävät, että metsästys ei ole käytännöllistä. Humane Society of the United States (HSUS) -järjestön mukaan valtaosa metsästettävistä lajeista – kuten vesilinnut, ylälinnut, surukyyhkyset, oravat ja pesukarhut – ”tarjoavat minimaalisen ravinnon eivätkä vaadi populaatioiden hallintaa.”
Kirjailija Gary E. Varner esittää kirjassaan In Nature’s Interests, että tietyntyyppinen metsästys voi olla moraalisesti oikeutettua, kun taas toisenlainen ei. Metsästys, jonka tarkoituksena on ”turvata kohdelajin kokonaisvaltainen hyvinvointi, sen ekosysteemin eheys tai molemmat” – mitä Varner kutsuu ”terapeuttiseksi metsästykseksi” – on puolustettavaa, kun taas toimeentulo- ja urheilumetsästys – joista kumpikin hyödyttää vain ihmistä – ei ole.
Kansalaiskohtaisesta asenteesta riippumatta nykyään amerikkalaiset metsästävät harvemmin kuin lähihistoriassa. U.S. Fish & Wildlife Servicen viimeisintä (2006) National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife-Associated Recreation -tutkimusta varten keräämät tiedot osoittavat, että vain viisi prosenttia amerikkalaisista – noin 12,5 miljoonaa ihmistä – pitää itseään nykyään metsästäjinä, kun se vuonna 2001 oli yhdeksän prosenttia ja vuonna 1996 15 prosenttia.
Metsästyksen julkinen kannatus on kuitenkin kasvussa. Luonnonvarakysymyksiin erikoistuneen Responsive Management Inc:n vuonna 2007 tekemän tutkimuksen mukaan 78 prosenttia amerikkalaisista kannattaa nykyään metsästystä, kun vuonna 1995 vastaava luku oli 73 prosenttia. Kahdeksankymmentä prosenttia vastaajista oli sitä mieltä, että ”metsästyksellä on oikeutettu paikkansa nyky-yhteiskunnassa”, ja niiden amerikkalaisten osuus, jotka ilmoittivat paheksuvansa metsästystä, laski 22 prosentista vuonna 1995 16 prosenttiin vuonna 2007.
Vihreät johtajat puhuvat yhä useammin metsästäjien ja ympäristöryhmien välisen yhteistyön puolesta, mikä on ehkä samansuuntaista kuin kansalaisten keskuudessa: Loppujen lopuksi molemmat valittavat kaupunkien rönsyilyä ja elinympäristöjen tuhoutumista.
YHTEENVETO: The Animals Voice, www.animalsvoice.com; HSUS, www.hsus.org; National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife-Associated Recreation, www.census.gov/prod/www/abs/fishing.html; Responsive Management Inc., www.responsivemanagement.com.

EarthTalkin tuottaa E/The Environmental Magazine. LÄHETÄ YMPÄRISTÖKYSYMYKSESI OSOITTEESEEN: EarthTalk, P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; [email protected] Lue aiempia kolumneja osoitteessa: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. EarthTalk on nyt kirja! Yksityiskohdat ja tilaustiedot osoitteessa: www.emagazine.com/earthtalkbook.

.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.