Hjälper eller skadar jakten miljön?

Kära EarthTalk: Jakt verkar vara en verklig kontrovers bland miljöförespråkare. Kan du klargöra: Är jakt bra eller dåligt för miljön?
-Bill Davis, New York, NY
Som så många andra frågor som är viktiga att ta upp beror svaret på vem du frågar. Å ena sidan säger vissa att inget kan vara mer naturligt än jakt, och faktiskt har så gott som alla djurarter – inklusive människor – varit antingen rovdjur eller byte någon gång under sin utveckling. Och, hur ironiskt det än låter, eftersom människan har utplånat många rovdjur, ser vissa jakt som ett naturligt sätt att rensa ut hjordarna av rovdjur som till följd av detta nu förökar sig utöver miljöns bärkraft.
Å andra sidan ser många miljö- och djurförespråkare jakt som barbarisk och hävdar att det är moraliskt fel att döda djur, oberoende av praktiska överväganden. Enligt Glenn Kirk från den Kalifornienbaserade organisationen The Animals Voice ”orsakar enormt lidande för enskilda vilda djur…” och är ”onödigt grymt eftersom jägare, till skillnad från naturligt rovdjur, dödar för nöjes skull…”. Han tillägger att trots jägarnas påståenden om att jakten håller viltpopulationerna i balans används jägarnas licensavgifter för att ”manipulera ett fåtal viltarter till överbefolkning på bekostnad av ett mycket större antal arter som inte är viltarter, vilket leder till att den biologiska mångfalden, den genetiska integriteten och den ekologiska balansen går förlorad”.
Bortsett från de moraliska frågorna hävdar andra att jakt inte är praktiskt genomförbar. Enligt Humane Society of the United States (HSUS) ger den stora majoriteten av de arter som jagas – t.ex. vattenfåglar, höglandsfåglar, sorgduvor, ekorrar och tvättbjörnar – ”minimal försörjning och kräver ingen populationskontroll.”
Författaren Gary E. Varner menar i sin bok In Nature’s Interests att vissa typer av jakt kan vara moraliskt försvarbara, medan andra kanske inte är det. Jakt ”som är utformad för att säkerställa den totala välfärden hos målarten, integriteten hos dess ekosystem eller båda” – det som Varner kallar ”terapeutisk jakt” – kan försvaras, medan jakt för självhushållning och sportjakt – som båda endast gynnar människor – inte kan försvaras.
Oavsett den individuella inställningen är det färre amerikaner som jagar i dag än under den senaste tiden. Uppgifter som samlats in av U.S. Fish & Wildlife Service för dess senaste (2006) National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife-Associated Recreation visar att endast fem procent av amerikanerna – cirka 12,5 miljoner individer – anser sig vara jägare i dag, vilket är en nedgång från nio procent 2001 och 15 procent 1996.
Offentligt stöd för jakt är dock på väg uppåt. I en undersökning från 2007 av Responsive Management Inc, ett socialforskningsföretag som specialiserat sig på naturresursfrågor, konstaterades att 78 procent av amerikanerna stöder jakt i dag jämfört med 73 procent 1995. Åttio procent av de tillfrågade höll med om att ”jakt har en legitim plats i det moderna samhället”, och andelen amerikaner som ogillade jakt minskade från 22 procent 1995 till 16 procent 2007.
På samma sätt som allmänheten förespråkar gröna ledare i allt högre grad samarbete mellan jägare och miljögrupper: Båda beklagar trots allt stadsutbredning och förstörelse av livsmiljöer.
KONTAKTER: The Animals Voice, www.animalsvoice.com; HSUS, www.hsus.org; National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife-Associated Recreation, www.census.gov/prod/www/abs/fishing.html; Responsive Management Inc., www.responsivemanagement.com.

EarthTalk produceras av E/The Environmental Magazine. SKICKA DINA MILJÖFRÅGOR TILL: EarthTalk, P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; [email protected] Läs tidigare kolumner på: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. EarthTalk är nu en bok! Detaljer och beställningsinformation på: www.emagazine.com/earthtalkbook.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.